굼벵이소개

곤충이란?

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곤충이란 무엇인가?

곤충(insect)의 어원은 "몸이 마디로 구분된"이라는 뜻의 라틴어 insectum이다. 곤충이 세 부위로 구성된다는 점에서 알 수 있듯이 이 어원을 직역하면 "부위별로 잘린"을 뜻한다. Pliny the Elder가 그리스어 ἔντομος(entomos) 또는 insect(곤충학에서 Aristotle가 이러한 생물의 종류를 위해 사용한 용어)를 번역하며 만든 단어이며 마찬가지로 "마디가 있는" 곤충의 몸과 관련이 있다. 영어로 된 문헌에서 이 용어가 처음 등장한 곳은 1601년 네덜란드에서 제작된 Pliny의 번역판이다(Harpe 및 McCormack, 2001). 곤충은 키틴질의 외골격, 세 부분으로 나뉜 몸통(머리, 가슴, 배), 관절로 연결된 세 쌍의 다리, 겹눈, 2개의 더듬이가 있으며 절지동물 강(綱)에 속하는 동물이다. 곤충은 지구 상의 동물 중 종류가 가장 다양하다. 현재 1백만 개 이상의 종이 알려져 있으며, 이는 지금까지 알려진 모든 생명체 종류의 반 이상에 달한다. 알려지지 않은 곤충의 종까지 모두 합하면 6백 ~ 1천만 가지에 달할 것으로 추산되며, 이는 지구 상의 모든 생명체의 90% 이상을 차지하는 것이다. 또한 곤충은 거의 모든 환경에서 찾아볼 수 있다. 같은 절지동물 문(門)에 속하는 갑각류의 천국인 바다에도 소수에 불과하지만 곤충이 살고 있다.

곤충에 대한 사실

  • 곤충은 외부 환경으로부터의 몸을 보호하기 위한 외골격이 있다.
  • 곤충은 날개를 가진 유일한 무척추동물이다.
  • 곤충은 냉혈 동물이다.
  • 곤충은 계절 변화에 적응하기 위해 변태를 겪는다.
  • 곤충은 빠르게 번식하며 많은 개체군을 이룬다.
  • 곤충은 기관의 연결망으로 구성된 호흡 기관을 가지고 있어서 기압, 진공압, 고공비행, 방사선에 대한 내성이 강하다.
  • 곤충은 대체로 어미의 양육을 필요로 하지 않는다.
출처: Delong, 1960